"Todo necio confunde valor con precio" (Antonio Machado).

"Solo podemos dar una opinión imparcial sobre las cosas que no nos interesan; sin duda, por eso mismo

 

las opiniones imparciales carecen de valor" (Oscar Wilde).

El tema de la joyería siempre ha fascinado a hombres y mujeres desde la Antigüedad.

Pero la joyería se puede entender de dos maneras.

Primero, cuando se habla de joyería, se hace referencia al producto mismo, como un conjunto.

O sea, a todas las joyas que se venden en algún local, ciudad o país.

Entonces, la joyería comprende joyas elaboradas con plata, oro, los distintos colores de oro y sus quilates, aquellas hechas con otros materiales, las que llevan incrustadas piedras preciosas, etc.

Joyería es una palabra relacionada con joyero, siendo tanto el comercio de las joyas como su producción, como los lugares donde se realizan estas dos actividades, las tiendas donde se comercializan y los talleres donde se fabrican.

Y como segundo término, podemos hablar de joyería como el lugar físico donde se venden las joyas.

Hay una gran atracción producida por las joyas sobre la mayoría de la población.

Ópalo
Los ópalos, en sus múltiples variedades, son las gemas más irresistibles que conozco.

El ópalo noble es uno de los mienales más hermosos que existen en la naturaleza.

Ofrece un interminable juego de colores que depende de la orientación y el ángulo de incidencia de la luz.

Gracias a la sucesión de pequeños cristales laminares de cristobalita y tridimita, que actúan como rejillas de difracción, podemos disfrutar de un cotizado y pétreo espectáculo.

Ahora sabemos algo más sobre su porqué.

El geólogo Brian Senior y el físico Lewis Chadderton de la Universidad Nacional de Australia en Canberra han descubierto que el fenómeno tiene su origen en las pequeñas cantidades de uranio radioactivo presentes en el mineral.

Es muy difícil encontrar dos ópalos parecidos.

En realidad, se trata de una sustancia amorfa, que carece de estructura cristalina, pero con un concreto orden interno: está formado por minúsculas esferas de sílice hidratada, estrechamente empaquetadas.

LAGEMOPALSu nombre procede del sánscrito "upala", que significa "piedra preciosa".

Plinio el Viejo, historiador romano y autor de la primera enciclopedia del mundo, quedó impresionado al observar un ópalo.

Y hace dos mil años, Plinio la definía así:

"En él hay un fuego más delicado que en el piropo, tiene el púrpura brillante de la amatista, el verde mar de la esmeralda, todos brillando conjuntamente en una unión increíble".

Los romanos habían llevado ópalos durante siglos y lo consideraban como un símbolo de esperanza y pureza, mientras que para los primeros griegos encarnaba los poderes de predicción y profecía.

Los árabes, mucho más imaginativos, pensaban que los ópalos habían caído del cielo en forma de destellos de relámpago, adquiriendo así su juego de colores único u “opalescencia”.

Desde esa época hasta finales del s. XVIII, los ópalos eran casi tan valiosos como los diamantes, pero a principios del s. XIX, comenzó a surgir una superstición acerca de las desgracias que teóricamente traían los ópalos a sus usuarios.

Como consecuencia, su cotización bajó al igual que su popularidad.

Afortunadamente, estas supersticiones se desvanecieron y, hoy en día, los ópalos vuelven a ocupar el lugar que les corresponde.

Actualmente, la mayoría de ópalos proceden de Australia y de México, la variedad del ópalo de fuego (anaranjado).

Lapislázuli
El lapislázuli es una gema muy antigua.

Su nombre proviene de "lazhwards" (en persa, azul) y del latín "lapis" (piedra).

Es un agregado mineral que contiene lazurita (de color azul y que predomina), calcita, diópsido, augita, mica, hornblenda y pirita.

El lapislázuli más apreciado es el que tiene la pirita muy pequeña y muy bien repartida.
LASGEMLAPEl lapislázuli comparte con la turquesa la distinción de estar entre las gemas más apreciadas de antiguas civilizaciones.

En una tumba del valle de Indus se encontraron algunos ornamentos en lapislázuli que se dataron como de hace 9000 años.

En Babilonia, Ur y el antiguo Egipto, el lapislázuli era sumamente estimado.

Se creía que curaba la melancolía y la fiebre.

En Sudamérica, los depósitos chilenos fueron usados por antiguas civilizaciones desde hace por lo menos 3500 años.

El lapislázuli era muy usado por las mujeres romanas, persas y chinas como cosmético para pintarse las cejas.

Desde los tiempos de las antiguas Grecia y Roma hasta el Renacimiento, el lapislázuli era pulverizado para hacer el resistente pigmento llamado ultramarino, que era muy utilizado para producir el azul intenso de muchos de los más famosos cuadros pintados al óleo.

Este pigmento ultramarino estuvo en uso hasta el siglo XIX cuando encontraron otro método para producir este color.

El lapislázuli se alterna con la turquesa y el rubí como la piedra de los nacidos en diciembre.

Rubí estrella
El ruLAGEMCABUbí es la variedad rojiza del corindón (óxido de aluminio), donde el color rojo se debe a que aproximadamente hasta un 4% del aluminio está sustituido por cromo.

En particular, el efecto estrella se debe a unas inclusiones (sedas) que son cristales aciculares, generalmente de rutilo (o ilmenita ocasionalmente), que se ordenan en tres grupos que se cortan en ángulos de 60 grados y en planos perpendiculares al eje c del cristal.

Al cortar estos cristales perpendicularmente al eje c (que corresponde al largo del cristal), aparece este efecto conocido como asterismo, formando una estrella de seis puntas que apreciaremos al tallar estas piedras en cabujones (*).

Piedra de la Luna en forma de cabujón.

Uvarovita
La uvarovita es una variedad de granate, asociada con depósitos de cromo, localizada especialmente en los montes Urales.

Los cristales son siempre muy pequeños y así queda patente en esta preciosa pieza, donde estos microcristales forman una verdadera alfombra.

Sugilita
También conocida como wesselita. Se le han aplicado nombres comerciales como Royal lavulite o Royal azel o cybeline. Proviene de Sudáfrica.

Color de púrpura rojizo a púrpura azulado. El color puede ser uniforme, moteado o con venas.

El color púrpura es debido al  óxido de manganeso, de un 1% a un 3% en peso.

Su nombre es en honor al profesor Ken-ichi Sugi, el petrólogo japonés que descubrió el mineral.

Turquesa
Turquesa significa "piedra turca", ya que antiguamente, las piedras llegaban a Europa de Persia, a través de Turquía.

Piedra muy delicada.

Reacciona y puede cambiar su color natural con el contacto directo sobre la piel humana debido a los aceites esenciales que desprendemos.

Se emplea desde hace milenios (en América central y Egipto).

Su color varía de un azul claro a azul verdoso y verde.

Puede contener zonas o venas de la matriz de formación (limonita parda o cuarzo negro: "turquesa telaraña").
LAGEMTURQPosibles inclusiones de pirita o cuarzo en el material americano.

Las mejores provienen de Persia, península del Sinaí (Egipto), también del norte de Chile, China, Australia y EE.UU. (Arizona, Nuevo México y Nevada).

Turmalina
La turmalina es un amplio grupo mineral que abarca toda una gama de colores (que varía según varía su composición química), desde el transparente (elbaita) hasta el negro (chorlo).

Es piezoeléctrica (se carga eléctricamente con una carga positiva en un extremo y una carga negativa en el otro extremo, al ejercer una importante presión sobre sus extremos).

También es piroeléctrica (ocurre lo explicado al calentarla suficientemente).

Ulexita

También conocida como piedra televisión por su particularidad de proyectar las imágenes que ponemos bajo ella hasta su superficie.

Es un borato de baja temperatura (pentaborato de sodio y calcio).

Está formada por muchísimas fibras que "transportan" la imagen a lo largo de la piedra.

Tiene un aspecto parecido al yeso natural. Es muy rara y a mí me costó años encontrar unos ejemplares.

¡Toda una curiosidad!

(*) Cabujón
Un cabujón es una piedra pulida de forma redondeada, que evoca la parte superior de un cráneo, lo cual explica su denominación en francés, de la cual ha pasado al castellano.

En efecto, el vocablo francés "cabochon" deriva del francés antiguo caboche y este del latín "caput", que significa "cabeza".

El pulido de las piedras preciosas se realiza siempre a mano o con ayuda de una muela.

La forma y el pulido del cabujón permiten logran sorprendentes juegos de luz o un efecto tornasolado, sobre todo, si se trata de gemas de colores profundos.

Joyas en la tumba de Djehuty
Un equipo español saca a relucir las joyas de la tumba de Djehuty en Tebas.

La egiptología española está de enhorabuena.

El equipo español que excava las tumbas del noble Djehuty, en el templo de Dra Abu el Naga, ubicado en Luxor, acaba de descubrir unas joyas de oro.

Mientras los arqueólogos españoles excavaban la tumba de Djehuty, alto funcionario de la reina Hatshepsut, con la esperanza de encontrar la momia y parte de su ajuar, descubrieron objetos de oro.

Esta campaña, que finalizó a finales del mes de febrero, llevaba desde el año 2002 tLASGEGIPrabajando en dicha zona.

Ahora acaban de desenterrar siete pendientes de oro pertenecientes al noble egipcio o a algún familiar.

Se espera que aparezcan otras dos piezas, puesto que dos de ellos están desparejados, como se observa en la fotografía.


Hallazgos de gran valor arqueológico
Este hallazgo se une a otros tantos cosechados en la excavación por el equipo dirigido por José Manuel Galán, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

La zona de Dra Abu el Naga, en Luxor, es una fructífera excavación en la que se han encontrado objetos de gran valor, como retratos del faraón, o la conocida "Tabla del maestro", de unos 3500 años de antigüedad.

También se encontró una pierna de la estatua de un faraón en granito rosa.

Las joyas han sido desenterradas en el umbral de una segunda cámara funeraria con pinturas, desconocida hasta el momento, justo detrás de la cámara principal y de un pozo de tres metros.

La campaña tiene la intención de encontrar la propia momia de Djehuty, pero ni el sarcófago ni los restos del noble egipcio se han encontrado de momento en la sala mortuoria.

La búsqueda no ha finalizado porque queda mucho recinto por desescombrar, aunque según apunta el científico español la momia de este noble egipcio pudo haber sido quemada.

Fuentes:
http://www.evacrespo.com/gemas.htm
http://www.ciudadseva.com/textos/cuentos
http://www.mundo-geo.es
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"Si los que hablan mal de mí supieran exactamente lo que yo pienso de ellos, hablarían aún peor" (Sacha Guitry).

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